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“Son aquellas células dotadas simultáneamente de la capacidad de autorrenovacíon lo que quiere decir que son capaces de producir más células madre y dar origen a células hijas comprometidas en determinados linajes celulares, que se convertirán finalmente por diferenciación en tipos celulares especializados”.

En términos coloquiales las Stem Cells o Células Madre son aquellas células cuyo “destino” aún no ha sido definido y se hará posteriormente a través de un proceso denominado ESPECIALIZACIÓN en el cual hay que tener en cuenta que cada célula madre de nuestro cuerpo tiene en su núcleo todo el material genético necesario (ADN) para convertirse en cualquier otra célula de nuestro cuerpo, dicho proceso de especialización da lugar a que podamos clasificar las células madre según su potencial de diferenciación en:

Célula Madre Totipotente: Puede crecer y formar un organismo completo.

Célula Madre Pluripotente: Capaces de producir la mayor parte de los tejidos de un organismo.

Células Madre Multipotentes: Son aquellas células que sólo son capaces de generar células de su propia capa embrionaria.

Células Madre Unipotentes: Pueden formar únicamente 2 tipos de células madre.

Por otro lado las células madre también se pueden clasificar según su origen:

Células Madre Adultas: Son aquellas células madre no diferenciadas que tienen la capacidad de “replicarse” y crear copias de sí mismas para regenerar órganos y tejidos. Estas células madre adultas son aquellas empleadas en la medicina desde hace tiempo ya que son células de tipo hematopoyéticas y mesenquimales las cuales NO generan riesgos de canceres o teratomas.

Células Madre Embrionarias: Las células madre embrionarias sólo existen en las primeras fases del desarrollo embrionario y son capaces de producir cualquier tipo de célula en el cuerpo. Por un lado favorecen el crecimiento descontrolado celular y por otro lado pueden provocar cáncer, es necesaria la destruccion de embriones para su obtención planteando así un problema ético.

Finalmente, dentro de esta clasificación podemos encontrar las recientemente descubiertas células IPS de origen artificial, aún en estudio.